□ 当月热点 □
当前类别:首页 >> 国学新闻 >> 国学考古
迄今最早智人化石在摩洛哥出土 或动摇人类起源假说

发布时间: 2017/6/12 1:15:02    被阅览数:

让-雅克·霍布林(图片来源:Breitbart)

据科技日报6月7日报道,英国《自然》杂志网站6日发表一项重要成果:德国研究人员在摩洛哥一处考古点,发现了早期人类的遗骸化石,它们约有30万至35万年历史。研究证实,这些化石正是迄今最早的智人(Homo sapiens)化石。而这一发现,可能会进一步动摇人类单一产生于东非的假说。
  由于化石记录的空缺和许多样本实际年龄的不确定性,人类一直无法确定智人形成的确切时间和地点。被归为迄今现代智人最早化石的样本来自东非,约有19.5万年历史,但现代人类究竟是在约20万年前突然“横空出世”的,还是在过去40万年间逐渐演化而来,一直是个未解之谜。
  20世纪60年代,研究者曾在摩洛哥杰贝尔依罗的一处考古点发现了人类化石,以及一些动物骨骼和产自莫斯特文化的石器。这些化石原本被认为约有4万年历史,是尼安德特人的一种非洲“亲属”,但后续分析引发了人们对这种亲缘关系的怀疑。
  最近,研究者在杰贝尔依罗新挖掘出了一些石器和人类遗骸化石,包括一个不完整的头骨以及一个下颌。马克斯·普朗克进化人类学研究所的科学家对这些化石进行分析,发现了大量和早期或近现代人类一致的特征,包括面部、下颌和牙齿形态,以及较原始的脑颅和颅内形态。在此基础上,他们提出,杰贝尔依罗的人族化石代表了智人最早期的演化阶段。此外,最新分析显示,迄今为止在该考古点发现的所有化石至少代表了5个个体。
  在同时发表的另一篇论文中,该研究所另一组团队发表声明称,所述石器实际上为非洲中石器时代所特有。他们用热致发光定年法对与所发现样本有关的人工火石进行了测年,结果表明,杰贝尔依罗考古点约有30万至35万年历史。
  据《自然》杂志官网报道,位于北非的摩洛哥此前并未在关于人类早期活动的考古中占有重要地位。而该研究也明确指出,这些化石的发现,并不代表智人起源于摩洛哥。科学家们说,这只能表明早期智人在整个非洲大陆都有分布。
  “迄今,我们对人类的起源有了新的认识。我们这个物种在撒哈拉以南非洲的出现可能要早于我们的预期。我们此前说的人类在非洲的‘伊甸园’只是指撒哈拉以南非洲,但是现在,这个‘伊甸园’指的是整个非洲大陆。”该研究的主要作者之一,德国莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究中心(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的研究人员让-雅克·霍布林(Jean-Jacques Hublin)说。
  霍布林对这个考古点的研究已经持续了数十年。上世纪90年代,他第一次来到这里,但当时他并没有资金进行发掘。直到2004年,他才在马克斯·普朗克学会的资助下进行发掘。最初,对该考古点发掘的目的是使用新方法来追溯该考古点存在的时间,但是在2000年代末,这个团队发现了超过20块人类骨骼化石,这些化石至少分别来自5个人,包括一块完整的颌骨、多块颅骨碎片,以及石器。研究团队采用不同的研究方法确认,追溯这些化石来自28万年至35万年前。
  对考古点时间的追溯以及人类化石的发现让霍布林团队确认早期智人曾在这里生活。“他们的面貌和现在的人类差别很小,如果在大街上见到这些人,你会仅仅以为他们是路人。”霍布林说。不过,这些远古人类的牙齿比现代人类的要大一些,其颅骨显示,这些新发现的智人的大脑结构和晚期智人的大脑结构存在差别。
  这些证据都证明,在摩洛哥发现的人类化石属于人类进化线上的一个重要组成部分。而摩洛哥发现的智人化石显示出的特征显示,这些远古人类有和来自非洲其他地区的智人混血的特征,这也加深了科学界对人类单一起源自东非这一假说的怀疑。
  “我们认为在30万年前,人类处于分散分布的状态,至少人类原始的状态是这样的——分散在整个非洲大陆。”霍布林说。据科学家推测,当时的撒哈拉地区是森林和草原,到处是河流和湖泊,也有各种野生动物出没,是适合远古人类生存的环境。
  目前,学术界较为认可的是人类单一起源自东非的假说。依据由克里斯·斯特林格和彼得·安德鲁斯所发展的源出非洲模型(Out-of-Africa model),现代智人是在距今20万年前的非洲演变而来的。智人大约在距今七万年到五万年间,开始从非洲迁移出来,并最终取代当时存在于欧洲和亚洲的原始人属物种。[77][78]源出非洲已获得研究的支持,包括对女性的线粒体DNA(mtDNA)和男性Y染色体的研究。使用133个类型的线粒体DNA构建谱系树状分析后,研究人员得出结论,她们都是来自非洲的同一个女人的后代,这个女人称为线粒体夏娃。源出非洲模型也从非洲人群具有最高的线粒体遗传多样性这项事实得到支持。


来源:观察者网      编辑:秋痕

海昏侯夫人墓最快8月发掘 此前发现失传《论语》
山西陶寺遗址发现中国现存最早宫城(图)

|关于我们 | 招聘信息 |联系我们 |友情链接 |相关介绍 |免责申明 |
copyright©2006 Power By confucianism®  中国国学网版权所有    蜀ICP备16005458号