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科学家揭秘巨石阵 DNA测序显示当时为父系社会

发布时间: 2019/5/23 0:20:08    被阅览数:

考古学家在爱尔兰挖掘巨石坟墓。图片来源:GRAN BURENHULT

 
  来源:中国科学报
  本报讯 考古学家一直对散布在北欧各地的巨石墓地感到着迷,其中也包括最著名的巨石阵遗址。然而,尽管这些石碑提供了大量古代遗迹,但它们一直保守着一个秘密——埋葬在这里的人之间到底有什么关系。如今,一项使用新的脱氧核糖核酸(DNA)测序技术的争议性研究指出,至少在爱尔兰、苏格兰和瑞典的4个巨石墓地遗址中,埋葬的人都是近亲,表明这些人当时可能处在一个父系社会中。
  “这无疑是一篇有趣的论文。”专门研究巨石起源的瑞典哥德堡大学史前考古学家Bettina Schulz Paulsson说。但她补充说,由于巨石墓地遗址和遗骸的数量“太少”,因而无法了解这些早期社区的社会结构。
  几十年来,从法国布列塔尼地区的卡纳克到瑞典的艾尔斯巨石阵,考古学家一直在这些巨石遗址中挖掘古代遗迹。近年来,研究人员成功从一些骨骼中提取出线粒体DNA,揭示了早期人类迁徙模式中的母系谱系——而不是家族关系的一些关联。(线粒体DNA只能从母亲遗传给后代。)最近DNA测序技术和统计及收集方法的改进,使得对古代核DNA进行测序成为可能,而这也可以揭示男性之间的关系。
  瑞典乌普萨拉大学古基因组学家Federico Sanchez-Quinto对在爱尔兰、苏格兰和瑞典的4座巨石坟墓中发现的几十具遗骸使用了这些技术,这些遗骸是多年前被首次发现的。Sanchez-Quinto及其团队对这些遗骸的核基因组进行了测序,其中大部分人都可以追溯到公元前4500年至公元前3000年之间。
  这些遗骸中有18名男性和6名女性。当研究人员寻找能够表明被埋葬个体之间亲缘关系的遗传密码时,他们在苏格兰和瑞典的巨石墓地遗址中发现了男性之间的近亲关系。而在位于爱尔兰西北部海岸月见草庄园的两处遗址中的一处,在9名男性中(他们跨越了12代人),至少有6人拥有相同的基因变异,这表明他们来自同一个父系。而其中一名男子很可能是一具5500年前的尸体的父亲,后者是在位于西边两公里的另一处巨石墓地遗址中发现的。
  一些人类学家认为,被埋葬在这些具有纪念意义的遗址里可能是拥有较高社会地位的标志。研究人员认为,综合来看,这些结果表明,当时的欧洲巨石社会处于父系社会时代,社会权力在几代人的时间里都集中在男性身上。
  科学家日前在美国《国家科学院院刊》上报告了这一研究成果。
  伦敦大学学院考古学家Thomas Kador认为这些发现非常有趣。他指出,尽管男性通常埋葬在这些巨石坟墓中,但那里的女性似乎也得到了相同的待遇。Kador认为,即使这些社会是父系社会,但妇女仍然发挥着重要作用。
  Kador的研究团队还对在爱尔兰发现的另一处巨石墓地遗址中的古代个体进行了单独的全基因组分析,结果发现埋葬者之间明显缺乏密切的亲缘关系。他说,岛上不同的巨石社区可能有着非常不同的社会结构和葬礼习俗。
  事实上,爱尔兰国立大学戈尔韦分校考古学家Robert Hensey警告说,不要仅从几个遗址和几十个遗骸便对北欧和西欧许多不同的新石器时代社会作出如此全面的结论。他说:“不要轻易相信。”(赵熙熙)


来源:中国科学报      编辑:秋痕

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