国学首页|国学私塾 |古代数术| 古代航海| 古代农业| 古代发明| 古代交通| 科技资讯| 天文地理| 论坛
□ 同类目录 □
  • 天文地理
  • 古代数术
  • 古代航海
  • 古代农业
  • 古代发明
  • 古代交通
  • 科技资讯
  • □ 同类更新 □
  • “猎鹰9号”火箭再升空 这次运载了老鼠和超浓咖啡
  • 秃了就是秃了,你不会变强也别幻想真的能根治
  • 首个中国研发生产抗癌药将上市 可治晚期转移性肠癌
  • 又骗我结婚!未婚者死亡风险可能会上升40-50%
  • 脂肪细胞竟会帮助伤口愈合? 善良可爱的小肥肉!
  • 还在嫌弃蝉的聒噪吗?其实它的一生真很传奇...
  • 怎样才能从空气中“榨”出水来,并且零耗能呢?
  • 科学家找到决定性别的“开关”,删了就能“男变女”
  • 中国黄牛到底从哪里来?科学家:有3个血统来源
  • 破解费米悖论:人类很可能在宇宙中是唯一的智慧文明
  • 如何才能「饿死」癌细胞?这得先问问冒险家贝爷!
  • 每一位医生,都可能是被医学“耽误”了的画家
  • 科学家:南极气温创新低 出现100次零下98度情况
  • 脂肪肝不是病?非酒精性脂肪肝更易变成肝硬化
  • 用鸡的基因或可复制恐龙

  • 科学家找到决定性别的“开关”,删了就能“男变女”

    发布时间: 2018/7/9 0:11:43 被阅览数: 次 来源: 奇点网
    文字 〖 〗 )

    小时候在一本科普书上读到,红鲷鱼群中只有一条雄鱼,当这条雄鱼离开群体,群体中就会有一条雌鱼慢慢变成雄鱼。哇,这可震惊了当时还是一只小糕的我的内心,性别这么重要的事儿,还能这么随意?   

      本周《科学》杂志发表的一项研究又让我的世界观狠狠动摇了一下,原来在生理性别的分岔路口,站着的就是一段仅有五百来个碱基长的“垃圾基因”么!   

      这项研究来自英国弗朗西斯克里克研究所,Robin Lovell-Badge教授团队,研究者们找到了一个神奇增强子Enh13,它直接作用于最重要的性别决定蛋白基因Sox9,只要去除这一个并不编码任何蛋白的“垃圾基因”,染色体组成为XY的雄性小鼠,就会发育成具有全套雌性生殖器的“雌性”![1]   

      在“性别是怎么来的”这个问题上,Robin Lovell-Badge教授有着十成十的发言权。1991年,他带领的团队发现了哺乳动物Y染色体上的性别决定基因Sry[2]。这个基因编码的蛋白叫做性别决定区域Y蛋白(SRY),也叫做睾丸决定因子(TDF)。看这个蛋白的名字就知道了,它会影响睾丸等雄性生殖器的形成。   

      其实呀,在早期发育过程中,有关性别的部分是很模糊不清的,那些细胞具有两性的分化潜能,既有可能长成睾丸,也有可能长成子宫。如果不对发育过程加以干涉,那么所有胚胎其实都会长成雌性,这个世界就会只有女孩子了。   

      SRY作为一个转录因子,做的最重要的工作就是调控Sox9。Sox9通过与下游的一系列基因作用,直接控制雄性发育的起始,也就是雄性生殖器的出现。在人类中,Sox9杂合缺陷导致的疾病叫做丘脑发育不良(campomelic dysplasia),70%的男性(XY)患者都会表现出女性性状[3,4]。   

      在这个过程中,还有很多“垃圾基因”在发挥作用。   

      所有DNA中,编码蛋白的DNA实际只占2%,剩下的98%都好似并不工作。科学家很长一段时间里都想不通这些DNA到底有啥用,于是就把它们叫做“垃圾基因”。当然现在我们了解到,这些非编码DNA也有它们自己的岗位,例如我们今天要说的增强子,就是一种增加基因转录频率的DNA序列。   

      在整个基因组内,大约有100万个增强子调控近21000个基因[5]。按照这个比例,Sox9也一定有不少的“支援者”,分布在200万个碱基对之间[7]。   

      为了找到其中作用最强的一个,Robin Lovell-Badge教授和同事们综合使用了多种测序技术,对早期胚胎发育过程中的基因进行了筛查,从无到16再到1,确定了唯一那一段必不可少的基因。   


      这段DNA名为Enh13,它很小,只有557bp长,距离Sox9也很远,隔了50万个以上碱基对。就是这么一个小小的基因,竟然决定了性别到底“是男是女”!   

      研究者尝试敲除了XY小鼠胚胎的Enh13,惊讶地发现Sox9蛋白水平竟然降到了正常情况的25%以下!这个水平不由得让研究者们猜想,这些XY小鼠长大后,怕是要变成“小姑娘”喽[6]!   

      果然,长大成鼠以后,XY小鼠和XX小鼠根本傻傻分不清楚,它们不光外生殖器一个模样,身体内也都完整地长着一套属于雌性的生殖器官!   

    缺少Enh13的XY小鼠长出了全套子宫、卵巢……缺少Enh13的XY小鼠长出了全套子宫、卵巢……   
      特别要强调的是,Enh13在哺乳动物中是相当保守的,并且与很多性别发育相关转录因子都有结合位点,我们有理由认为Enh13在人类发育中同样有着如此关键的作用。   

      Robin Lovell-Badge教授表示,“我们首次证明改变DNA的非编码区就能够逆转性别。”“我们认为Enh13可能与人类性别发育障碍有关,并可能用于帮助诊断这些病例。”   

      他还说道,至少一半人类发育障碍遗传原因不明,对这类患者的分析主要集中在编码基因部分,忽略了非编码基因。   

      第一作者Nitzan Gonen博士也表示,单个增强子就能够控制性别这样极为重要的事件,实在是很不可思议。   

      现在看来,我们得好好研究下那98%的“垃圾基因”里还藏着什么瑰宝了

    编辑:秋痕

    中国黄牛到底从哪里来?科学家:有3个血统来源
    怎样才能从空气中“榨”出水来,并且零耗能呢?

    |关于我们 | 招聘信息 |联系我们 |友情链接 |相关介绍 |免责申明 |
    copyright©2006 Power By confucianism®  中国国学网版权所有    蜀ICP备16005458号